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《使民主运转起来》读书笔记


发布时间:2013-07-03 来源:国家土地督察北京局 耿未名 【字体:

  《使民主运转起来》是罗伯特·D·帕特南以意大利开始地区政府改革为基础,通过经验研究来展开对制度绩效的研究,帕特南的理论创新在于提出了“社会资本”这一崭新概念。社会资本指的是社会组织的某种特征,如信任、规范和网络,它们通过产生合作行动从而增进社会的公共利益。

  民主作为一种制度,只有运转起来才算有生命力;而使民主运转起来也是需要“启动资金”的。帕特南教授在《使民主运转起来》一书中引入“社会资本”这一概念,并视之为民主制度的“启动资金”。《使民主运转起来》一书经过几近侦探小说式的推理,试图解释民主制在南北地区不同命运的原因。帕特南教授在此书的结尾写道:“建立社会资本并非易事,然而,它却是使民主运转起来的关键因素。显然,社会资本成为这一长达20年探索的最后答案。人类的集体行动一直存在困境,即完全理性的个人会作出对于集体非理性的行为,如何解决这一困境困扰着无数有创见的学者。如何走出集体行为的悖论,选择合作?帕特南教授认为一个继承了大量社会资本的社会完全可以解决这一问题,社会资本是人类集体行动困境的解决之道。

  帕特南教授在中译本序言中写到“中国的民主进程将取决于许多因素,例如,经济发展的速度和稳定性、国际环境、哲学观、中国领导人的道德素质、技术的变化、政治制度和政府体制的精心设计、富有创造精神的改革者从中国传统中汲取支持性力量的能力等。”但同时他又婉转地指出“充满活力的群众基层活动”是必要的一环。中国当代的民主建设也是需要自己的社会资本的。

  中国社会的社会资本存量如何?这是个难以回答的问题,似乎技术支持手段还不足。但可以肯定的是,中国社会的社会资本的存量在一天天增加。虽然我们对于中国传统文化极缺民主精神这一事实不能视而不见,但是在沉重的历史之上,中国新兴的民间社会正在日益壮大。社会资本有了越来越多的支付者。俞可平教授在《中国公民社会的兴起与治理的变迁》一文简述了中国市民社会50年的发展轨迹,指出改革20年来中国的民间社团组织得到了相当大的发展。随着窒息市民社会的旧体制的瓦解,数量丰富、种类繁多、独立性日强的中国民间社团表现出了前所未有的生机。  

  但是社会资本是社会组织的某种特征而并不是社会组织本身。社会资本首先意味着信任,中国的民主制度必须建立在信任这一社会基础之上,而目前建立信用制度的强大呼声从侧面说明了信任这一社会资本的稀缺——不健全的市场制度下滋生的大量投机行为正侵蚀着社会信任基础;社会组织内的成员之间、社会组织与社会组织之间的相互拉起的“警戒线”不利于社会资本的积累。社会资本意味着互惠规范与参与网络,而这要求社会组织自身的民主化和社会组织之间广泛、持久的联系与交流。而这二者的供给似乎也存在不足,特别是政府对于社会社团的纵向管理使社团之间的横向合作还不够普及——这将可能导致社会参与网络无法形成。一个个孤立的社会组织并不等于市民社会(也不能产生充足的社会资本),只有从机械状态走到有机结构,即各个社会组织实现合作或交动,一个完善的市民社会才成为可能——社会资本的存量才会增加。

  中国特色社会主义民主政治发展的道路的确立,中国政治体制的改革深化、中国社会资本的不断积累已经启动了政府向社会回归权力的进程、中国社会资本的发展总会让中国人自己的民主制度运转起来。

当代中国,社会信任的危机阻碍了社会发展的实例层出不穷, 对市场经济体制的完善和社会和谐构成严重威胁。因此,我们应该大力培育社会资本,发挥政府在社会构建中的主导作用,打造社会信用体系;综合、平衡发展各种社会资本,逐步破解体制性障碍;加强法制建设,弘扬社会正气,完善风险防范机制。让社会资本鲜艳的花朵绽放在神州大地。
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